Канадские биологи вырастили суперсолдат

Канадские биологи вырастили суперсолдат

Ученые выяснили, что рождение муравья-суперсолдата можно запрограммировать, сообщает «АгроНовости».

Оказалось, что даже очень древние гены легко можно при необходимости активировать.

Воздействуя на личинки муравьев, биологи получили чрезвычайно больших и сильных взрослых особей у видов, у которых подобные экземпляры ранее не наблюдались.

Канадские биологи из университета Макгилла в кооперации с коллегами из университета Аризоны провели необычный эксперимент с большеголовыми муравьями (род Pheidole). Представители этого рода делятся на две субкасты – «малые» и «большие» рабочие. Последних также называют солдатами — они защищают свою колонию от захватчиков.

Солдаты превосходят собратьев в первую очередь по размеру головы и челюстей. Но в восьми видах данного рода наблюдается еще более интересная особенность — эпизодическое рождение так называемых суперсолдат, особей, превосходящих в размере даже муравья-солдата. Это подтолкнуло исследователей к размышлениям об изменениях в среде, стимулирующие появление новых признаков через целую цепочку действий. А после попыток воспроизвести такую цепь выяснилось, что рождение муравья-суперсолдата можно запрограммировать.

Ученые использовали метопрен — аналог природного ювенильного гормона насекомых. Применив его (местно) до личинок нескольких видов муравьев на критической стадии развития (когда еще не была решена судьба особи — в которую субкасту рабочих она попадет), авторы опыта успешно создали суперсолдат в нескольких видов.

Интересно, что виды эти довольно далеко отстоят друг от одного на ветвях рода. Ученые заключили, что гормональное влияние на определенной стадии развития личинки активировало гены, унаследованные данным видам от далеких предков. Получается, что спящие возможности, которые практически не используются родом в нынешнее время, сохраняются в геноме всех его видов как потенциальное сырье для модификаций. Причем хранятся десятки миллионы лет, но можно включить сразу же, как только в них возникнет необходимость (под давлением изменений в окружающей среде).

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: